Story

Incense of Music is an olfactory concert series developed in 2015 where we burn exquisite incense simultaneously with the music. Sounds and smells penetrate synaesthetically and interact in a way that enhances the sensual focus of the listeners and musicians and supports the common spiritual awareness. For at the moment of its extinction the plant passes on something to us. Her essence is brought into the somato-spiritual being of man like played over into a different field. Invisible like the sounds, the fragrance molecules pour in on us. They share with us by changing our minds. Perceptual identity and cultural background of the fragrances correspond to the provenances of our musicians as well as to the history of their instruments and sounds. Intuitionally there develops polyphonic interaction among plants, music and fragrance, in between mind and space.

 

2015

Incense of Music 2/ Hilaneh

The second concert in the series happened on 4th July of 2015 at Circle 1, platform for art and culture in Berlin Kreuzberg with the Syrian Oud player Nabil Hilaneh who presented a solo program.

That evening we burnt Sandarac from Morocco, a delicate yellow resin obtained from the small cypress-like tree Tetraclinis articulata. This plant is native to the northwest of Africa with a notable presence in the Southern Morocco, part of the Atlas mountains. Sandarac has a fresh, warm, light, resinous, balsamic, slightly fruity, frankincense-like aroma, a little bit like the sound of the oud.

In the second set we used Cedrus Deodara from Nepal, a species of cedar native to the western Himalayas in eastern Afghanistan, northern Pakistan and northern India, Tibet and western Nepal, occurring at 1,500–3,200 m altitude. This evergreen coniferous tree can reach up to 40–50 m. It’s botanical name, which is also the English common name, derives from the Sanskrit term devadāru, which means “wood of the gods”. The visual artists exhibiting in the gallery were Ofir Dor and Michelle Jezierski.

 

Incense of Music Nr. 3/ Flores, Marin

After European and Arabic classical music, for the third concert at Circle 1 in Kreuzberg we decided to switch to electronics, inviting the two Spanish artists Daniel Flores and Mateo Marin, who on 15th September 2015 presented two of their projects, Max de Winter and Iamblichi, melting them into one. The trance space feeling was increased by two wonderful scents: first we burnt the leaves of an Italian Laurel nobilis, an aromatic evergreen native to the Mediterranean region and well known in many culinary traditions. In ancient Greece (Daphne is the Greek name for the tree) and Roman culture it was a symbol of victory and highest status, in the Bible laurel is often an emblem of prosperity and fame, in Christian tradition, it symbolizes the resurrection of Christ.

The second set was dedicated to one of the greatest and precious woods in the world of incense burning: oud, also known as agarwood, aloewood or jinko, a resin that forms in Aquilaria trees, large evergreens native to southeast Asia when they become infected with a type of mould. The tree produces a dark aromatic resin in response to the attack, which results in a very dense, dark resin embedded in the heartwood. First-grade oud is one of the most expensive natural raw materials in the world. The visual artists exhibiting in the gallery were Aharon Ozery, Roland Stratmann and Christine de la Garenne.

 

Incense of Music 4/ Chisholm, Filippou

On 15th October 2015 we had the pleasure to present Hayden Chisholm, saxophone player from New Zealand and musical head of the evening. The concert took again place in Circle 1 – platform for art and culture, in Berlin Kreuzberg, in the context of the same exhibition as in the concert before, and had a remarkable success in terms of audience. In the first set Hayden played pieces from his project The Well Tempered Sruti Box, we contributed with Dammar, a resin obtained from the Dipterocarpaceae family in India and East Asia. A warm and shiny fragrance, always producing a good mood.

 

In the second set I had my first artistic cooperation with the Greek percussionist Evi Filippou . And thanks Zeus it was just the beginning. For this special occasion, inspired and supported by Hayden Chisholm, a couple of months earlier little cypress branches were stolen from the ground field of the Temple of Delphi, Phocis, Greece, 38°28′56″N 22°30′05″E, and brought to Germany in order to be burnt for the exhalation of their precious essences. Who was present at the concert, experienced the call from Greece, the great philosophers, the ancient disputes, the secular wisdom, pure nature. In classical antiquity Cypress was the symbol of the underworld.

 

Incense of Music 5/ Anitra Trio

In Incense of Music we always wanted to avoid the dangers of esotericism and the shadows of spirituality. Just listening to good music, burning some plants, trusting to nature: e.g. lavender from Cremeno, Italy, for the first set of Incense of Music Nr. 5 at Circle 1 (always thanks to Aharon Ozery) in Berlin on November 14th, 2015 Just to start in a relaxed mode, because lavender is better than Valium.

The music was offered by Anitra Trio, a German-Swiss-Norwegian combo, Moritz Köther on saxophone, Anatole Buccella on fender bass VI, Felix Tvedegaard Heim on drums, which took the vibes and surfed the wave producing a kind and soft set. The exhibition in the gallery presented works by the visual artists Yinon Avior, Alexandra Baumgartner, benandsebastian, Matti Isan Blind, Noa Gur, Ella Littwitz, Ronit Porat, J&K / Janne Schäfer and Kristine Agergaard, Johannes Vogl and Ulrich Vogl resulting to be the scenery for the last three concerts at Circle 1.

 

The second essence of the evening was frankincense (Boswellia sacra), known from the Old Trades, Ancient Egypt, the Bible, the church and a couple of boring services. The plant itself grows in Oman, Yemen, Sudan, Eritrea, Ethiopia and probably Saudi Arabia in poor water conditions and desert landscapes. It is a lonely tree, and at a certain point; it is full of a wonderful and finest resin. Boswellia rivae is a strain from Ethiopia, we imported it directly from Addis Ababa. That evening it smelled a little bit like vanilla.

 

Incense of Music 6/ Aletchko Duo

Incense of Music Nr. 6 atCircle 1 in Berlin Kreuzberg on December 4th, 2015 presented the Russian Chilean Duo Aletchko with Alexey Kochetkov on violin and Christian Varas on guitar. In the first set we burnt Copal. The Mayas called this resin pom, the brain of the heaven. In the second set labdanum came into play. This semisolid resin, obtained from the shrubs of Cistus ladanifer (western Mediterranean) or from Cistus creticus (eastern Mediterranean) was collected since antiquity by combing the beards and thighs of goats and sheep that had grazed on the cistus shrubs. The Book of Genesis contains two mentions of labdanum being carried to Egypt from Palestine. In the video Kochetchkov and Varas are presenting an own version of Misirlou,  a folk song about an Egyptian woman that became popular in the 1920s thanks to Arabic, Greek and Jewish musicians.

 

Incense of Music 7/ Shilkloper

Auch das Feuer hat Hunger. The last concert of Incense of Music (Nr. 7) at Circle 1 in Berlin Kreuzberg had a precise Russian connotation. Arkady Shilkloper, musician from Moscow, played on 16th December 2015 flugelhorn, French horn, didgeridoo, alphorn and supported himself with some electronics. Not enough: in the first set we additionally burnt leaves, resins, barks and fruits of the birch tree, a thin-leaved deciduous hardwood tree of the genus Betula, widespread in the Northern Hemisphere, not just an aesthetic highlight in the plant family, which btw has as well an incredible flavour and is used in teas and juices, and also in Russian saunas. Surprisingly, this plant remains a mystery. Like the musician. Do you know the taste of birch?

 

In the second set we burnt some wood, bears and needles of Juniperus communis, a species of the  Cupressaceae family. It has the largest range of any woody plant, throughout the cool temperate Northern Hemisphere from the Arctic south in mountains to around 30°N latitude in North America, Europe and Asia. Juniperus communis is a shrub or small coniferous evergreen tree, very variable and often a low spreading shrub, but occasionally reaching a height of 10 m. Here in the Russian version with a cobra.

 

 

2016

Incense of Music  8/ Chisholm, Atzakas, Fotinaki

Incense of Music Nr. 8 took place on 22nd August 2016 in the beautiful village of Agios Lavrentios in the mountains of Pilion, Greece, during the fabulous Music Village Festival. Who has been there, knows what we are talking about: a melting pot of nature, truth and beauty. Thanks to Thimios Atzakas, oud player from Thessaloniki and co-organiser of the festival, we were invited and had the privilege to share the stage of the Arches of Aghios Dimitrios with three incredible artists: Hayden Chisholm from New Zealand (who already appeared in the fourth concert of the series), the above mentioned Thimios Atzakas and Katerina Fotinaki, a Greek singer and songwriter.

The concert occurred in four separate sets, three solos of each musician, finally an improvised trio all together. We started with Elemi, a tropical and subtropical tree in the  Burseraceae family. This tree grows across tropical Africa, south and southeast Asia, Indochina, Malesia, Australia and western Pacific Islands. The plant reaches a height of up to 40–50 m . Its resin is a pale yellow substance, of honey-like consistency with a fragrance of pine and lemon-like scents. Hayden Chisholm, his saxophone and his sruti box; contributed the rest.

 

In the second set Thimios Atzakas and his oud were supported by a super classic of incense burning, Boswellia sacra, commonly known as frankincense, a tree in the Burseraceae family, from which frankincense, a resinous dried sap, is harvested. It is native to the Arabian Peninsula (Oman, Yemen) and northeastern Africa (Somalia). The tree reaches a height of 2 to 8 m, tolerates the most critical situations and is often on rocky slopes and ravines, up to an altitude of 1,200 m, mostly in calcarreous soil. Frankincense is mentioned in the Bible as one of the three types of gifts the wise men gave to the young baby Jesus of Nazareth and has been traded on the Arabian Peninsula and in North Africa for more than 5000 years. This precious resin was monopolised in the Western world for a long period by the church, for this reason it is mainly associated with the religious services of Catholics and Orthodox.

 

I adore this fragment of Katerina Fotinaki, that evening with her guitar, some electronics and her beautiful voice she was able to create an intimate performance full of beauty. Thank heavens it was recorded and thank heavens it is on Youtube. Luckily I was able to work with Katerina again later on (and with Andrea Voets, Evi Filippou and Chiara Somajni on Xenitia, a  documentary-concert on Greek migration). That night we burnt Juniper, for the second time in our series.

 

At the end the musicians united forces and started to improvise. We did as well and mixed all scents together entering alchemic ambitions: Elemi, Frankincense and Juniper easily coexisted and built a crossing fragrance full of meanings and associations.

 

2017

Incense of Music  9/ DOHA

With Incense of Music Nr. 9  on 30th January 2017we entered for the first time the prestigious halls of the Volksbuehne Theatre (thanks to Marc Weiser). From this moment on Dominik Breider become an official member of the organising team increasing the possibilities. Claudio Bohórquez (cello), Gareth Lubbe (viola) and Hayden Chisholm (sax and sruti box) played (and sung) a reedition of their project DOHA, which took place ten years before in a buddhistic monastery in Colorado, USA. In Berlin, in the first set, we proudly burnt Palo Santo, directly imported from Peru by the visual artist Antonio Paucar. This precious wood, with the scientific name of Bursera graveolens, is a wild plant native to Yucatán Peninsula  throughout Peru, Venezuela, northern Argentina, Paraguay, Bolivia and the Brazilian Mato Grosso. The tree belongs to the same family (Burseraceae) as frankincense and myrrh.

 

From Peru we moved to California with our three highly talented friends and found some White sage, also a classic in the family of the incenses. It’s charisma is shaped by the desert, It’s latin name is Salvia apiana. White sage is an evergreen perennial shrub that is native to the southwestern United States and northwestern Mexico, found mainly in the coastal sage scrub habitat of Southern California and Baja California, on the western edges of the Mojave and the Sonoran deserts. Names for white sage in local Native American languages include qaashil (Luiseño), shlhtaay or pilhtaay (Kumeyaay), kasiile (Tongva), we’wey (Chumash), qas’ily (Cahuilla), shaltai (Paipai), and lhtaay (Cochimí).

 

Incense of Music 10/ Berlin Damaskus Duo

The second concert of Incense of Music at Volksbuehne – Roter Salon, the tenth of the series, featured a celebration. Maria Wiesmaier, who played solo in the first concert in June 2015, and Nabil Hilaneh, who played solo in the second one on July 2015,  on 24th February 2017 presented the Duo Damaskus Berlin, a project between classical Arabic and classical European music.

Inspired by this combination that evening we decided to burn some Tilia from Germany and some Lebanon Cedar from Syria, two extremely interesting and elegant scents. Tilia is a genus of about 30 species of trees or bushes, native to most of the temperate Northern Hemisphere  and typically reaching a height of 20 to 40 meters and, sometimes, 2000 years of age. In the summer months, when Tilia is flowering, around the tree a very subtle, sweet and aphrodisiac fragrance is perceived having deep and pleasant effects on human beings. Cedrus libani, commonly known as the cedar of Lebanon or Lebanon cedar, is a species of cedar native to the mountains of the Eastern Mediterranean basin. It is an evergreen conifer that can reach 40 m in height. This tree, mentioned in the Bible as a symbol of the righteous, has a warm and balsamic, soothing and relaxing fragrance. Maria and Nabil, in this video, are playing the piece Sada (echo).

 

Incense of Music 12/ Pena, Chisholm

In March 2017 we had surely one of the greatest highlights of the series: concert nr. 12 with Lula Pena and Hayden Chisholm at the Volksbuehne, Berlin. We were all delighted to have the chance to organise this concert. Lula arrived just two hours before the event from Portugal, appeared on stage and met Hayden again, two years after their last encounter. What followed was an incredible improvised musical voyage enriched by a mosaic of stories sung in Italian, English, French, Spanish, Portuguese and Greek, which flow seamlessly into one another, creating a unique trancelike atmosphere. The musicians became one with their instruments and the audience.

That evening we burnt first some Lavender from Italy (very relaxing) and afterwards a good amount of Labdanum, a sticky brown resin obtained from the shrubs of Cistus ladanifer, a plant growing in the western Mediterranean. In the first part of the concert Hayden played saxophone and a sruti box solo, enjoy this gem!

The mysterious is a crucial element not only in art, the unknowable and the not understood are fertile resources for inspiration and perception in every situation. When we listen to Lula Pena, to her fantastic, orchestral guitar playing, to her deep, soft, broken and at the same time soothing voice, we know it and: we don’t know it. We understand it and: we don’t understand it. The first part of the concert lasted approx. 35 minutes, in which several songs, in different languages, fluently in the transition, were performed: Lula jumped from story to story, without inhibitions regarding psychological, social or poetic force, in a musical flow including Portuguese, Mediterranean and South – North American sounds, while colleague Chisholm, a listener among musicians, provided the decisive accompaniment. What should be added when the tone and the image already say everything?

Actually (another paradox!), words can create a world bigger than any image and any music. But, again, not always. The third part of the concert begun with a positioning between sadness and going further. And: it was just the beginning. With an Italian song by Claudio Villa from the 60s’.

Vieni, c’è una strada nel bosco,
il suo nome conosco,
vuoi conoscerlo tu?
.
Come, there is a road in the woods,
I know the name,
You wanna know it as well?

 

Measuring is not a guarantee for security, data might be incomplete. The forth part of the performance offered a brief essence of what might be and already happens.

 

Incense of Music 13/ Shilkloper, Neselovskyi

Our journey continued with an astonishing duo from Russia and Ukraine, Arkady Shilkloper on horns and Vadim Neselovskyi on piano. It was the 2nd of April 2017 and the audience at Volksbuehne Berlin experienced an evening full of jazz, classical, folklore and experimental sounds – Music, just Music. The piece of the video is Get up and Go by Vadim Neselovskyi.

In this first part of the concert we burnt barks, leaves, fruits and resin of the Birch tree, the well known black and white plant from the Betula family (see also concert 7). The birch is a very important element in Russian culture and represents the grace, strength, tenderness and natural beauty of Russian women as well as the closeness to nature of the Russians. It’s associated with marriage and love. In the second set we had some amber, a fossilised tree resin, hundreds of millions of years old, but still able, while burning and changing its form, to offer an incredible scent with multiple colours and flavours. Like smelling a drop of the soul of the very past.

 

Incense of Music 14/ SUGAR and Yes Soeur!

The idea for the fourteenth concert of the series was born in an indoor football hall on a Sunday in early 2017 among a group of soccer enthusiasts. Grégoire Simon, classical violinist and violist from France with a wide experience in high class solo/ chamber and orchestral performances, suggested an acoustic – electronic experiment, combining two of his own projects on stage: Yes Soeur! (a duo with Alexandre Bouvier, electronic compositions for stage productions) and SUGAR (a hybrid between chamber and pop music with originals creations).

The concert took place on 17th April of the same year at Volksbuehne Berlin and exceeded our wildest expectations. On stage Grégoire and Alexandre managed keyboards, little flutes and computers, while Boram Lie played cello and David Eggert viola da gamba. In the first set we burnt some Galbanum, an aromatic gum resin and a product of certain umbelliferous Persian plant species in the genus Ferula, that grows plentifully on the slopes of the mountain ranges of northern Iran. It has a deep, powerful bitter taste, a sharp, peculiar, dirty, balsamic, fresh musky odour and an intense green, piny, woody, peppery, elemi-like balsamic scent. Mentioned in the Hebrew Bible , commented by Rashi in the 12th century, known by Hippocrates and Pliny as a powerful medicine, Galbanum is also used in modern parfumerie. Not the worse references for a hypnotic, groovy evening, a mixture of antique and contemporary elements, a ritual with energy and fire, with electronic devices and two instruments developed in the 16th Century.

 

In the second set we burnt the dried peels of some grapefruits, a subtropical citrus hybrid originated in Barbados as an accidental cross between two introduced species – sweet orange (C. sinensis) and pomelo (C. maxima) – both of which were imported from Asia in the seventeenth century. The name “grapefruit” seems to originate from the way that, unlike normal citrus, the fruits of this tree grow in “clusters”, vaguely reminiscent of bunches of grapes. Its essential oil has a fruity and spry flavor and provides an invigorating and energizing aroma, invokes a sense of clarity and can help to uplift mood. Coming back to football, another assist for SUGAR and Yes Soeur!, another celebration of music, art and life.

 

Incense of Music 15/ YEK – Mortazavi, Feldman

In our announcement for the world premiere of the combo Yek by Burnt Friedman and Mohammad Reza Mortazavi on 14th May 2017 at Volksbuehne, we wrote:

Yek, in Persian means “one”.

Damaskios (born around 462, died around 538 AD), the last head of the Neoplatonic school in Athens, taught the unspeakable, the one-all and the unified as the three basic concepts of his philosophy. However, he came into conflict with the expanding Christian teaching in the Eastern Roman Empire and had to flee to Persia.

It’s not an ordinary composition to combine a tombak, the principal percussion instrument of Persian music, together with synthesizers, sequencers and samplers. Mohammad Reza Mortazavi, currently one of the greatest tombak virtuoso worldwide, and Burnt Friedman, electronic musician active since 1978 in countless projects and different styles, did it. Continuously evolving patterns created a trance like atmosphere that night, the concert developed on the edge between chamber music and dance floor, offering complex rhythms, precise structures and great spontaneous improvisations.

Rosemary (Salvia rosmarinus) is a herb deeply connected into Mediterranean culture as a symbol of love and death. As an incense, it produces a very intense, aromatic smell and a stimulating, refreshing effect. On the contrary, opoponax, the second essence chosen for the evening, a gum resin already cited by Pliny (Historia Naturalis) and Dioscorides (De Materia Medica) as a powerful medicine, impresses with its soothing and sensual note. A good combination to enjoy Yek.

Incense of Music 16/ Elemi Saxophone Quartet

Es war eine grosse Freude beim Deutschen Evangelischen Kirchentag 2017 in der St. Elisabeth Kirche in Berlin Mitte aufzutreten, mit jeweils einem Konzert an drei aufeinander folgenden Tagen. Das 1835 eingeweihte Gotteshaus aus der Feder Karl Friedrich Schinkels, im Krieg schwer beschädigt und erst nach der Wende wieder saniert, bietet 1200 Menschen Platz und hat hohe Wände. Optimale Bedingungen zum Räuchern.

Unser kleines Festival mit dem Titel Face to Face eröffnete am 25. Mai 2017 mit einem Konzert der Superlative: Christian Weidner, Philipp Gerschlauer, Moritz Köther und Bastian Duncker waren das eigens für den Anlass gebildete Elemi Saxophone Quartet. Die vier gefeierten Solisten spielten die Werke des neuseeländischen Komponisten Hayden Chisholm, der seit Langem sich intensiv mit Obertönen und Fibonacci beschäftigt. Beides inspirierte auch uns. Obertöne sind die Töne innerhalb der Töne, die harmonische Leiter, die sich in perfekten Ganzzahlverhältnissen unendlich weit nach oben erstreckt. Die Fibonacci-Serie als additive Wachstumsreihe ist in der gesamten Natur zu finden. Monochrome, das erste Stück, war die erste Meditation des Nachmittages, es folgten Inside C, Love in Numbers und Density movements. Eine wunderschöne, sich endlos erstreckende Spirale der Reinheit.

Die Schauspielerin Betty-Despoina Athanasiadou und der Sänger Christian Baier brachten die Schüssel mit dem Rauch von indonesischem Elemi an das Publikum heran, eine Substanz, die eine aufmunternde und erfrischende Wirkung entfaltet und die Hayden bei früheren Incense of Music Konzerten bereits ausgewählt hatte. Der Übergang zu Myrrhe war demnach fliessend. Dieses Harz, das aus einer Reihe kleiner, dorniger Baumarten der Gattung Commiphora gewonnen wird, hat im Laufe der Geschichte als Parfüm, Weihrauch und Medizin eine aussergewöhnliche Rolle gespielt. Der Duft der Myrrhe ist weiblich und hat einen leicht würzig-süßen Duft von balsamischer Feinheit.

Incense of Music 17/ Lubbe, Filippou

Die griechische Perkussionistin Evi Filippou und der südafrikanischen Alleskönner Gareth Lubbe waren die Protagonisten des zweiten Konzertes des Festivals Face to Face in der Elisabethkirche im Rahmen des Deutschen Evangelischen Kirchentages 2017. Die beiden Künstler liessen sich von Karlheinz Stockhausens Tierkreis op. 41 inspirieren. Das Stück, 1974-75 ursprünglich für Spieluhren komponiert, besteht aus 12 Melodien, die jeweils einem Sternzeichen gewidmet sind. Später kamen Versionen für weitere Instrumente und Besetzungen hinzu, wobei Stockhausen die Interpreten dazu aufgefordert hat, ihre eigenen Improvisationen dazu zu gestalten. Ein ideales Szenario für Gareth Lubbe und Evi Filippou, die im virtuosen Zusammenspiel verschiedener Instrumente ein nahezu perfektes Konzert hingelegt haben. Verräuchert wurde dabei zunächst Lorbeer, laurus nobilis der lateinische Name, ein Strauch oder Baum, bis zu 10 Meter hoch. Es ist die Pflanze der Daphne, des Orakel von Delphi, der Akademiker, der Gewinner. Im lückenlosen Anschluss gab es weissen Salbei, eine krautige Pflanze, die seit Jahrhunderten speziell in Nord- und Mittelaamerika von Priestern, Schamanen und dem einfachen Volk für spirituelle und profanere Anlässe eingesetzt wird. Wer den Duft und die Wirkung bereits einmal erprobt hat, weiss warum.

 

Incense of Music 18/ Damaskus-Berlin Duo, Ugarit Trio

 

Das dritte und letzte Konzert des Festivals “Face to Face” beim Evangelischen Kirchentag in der Elisabethkirche in Berlin wurde eine Zelebrierung europäischer und arabischer klassischer Musik. Maria Magdalena Wiesmaier am Cello eröffnete die Aufführung mit dem Prelude in C-Dur aus der 3. Suite (BWV 1009) von Johann Sebastian Bach.

Daraufhin spielte das Ugarit Trio (Nabil Hilaneh, Oud; Mevan Younes, Buzuq; Mohamad Fityan, Nay, Kawala) ein eigenes Arrangement einer alten Melodie, gewidmet dem Königreich Ugarit (Namensgeber für die Gruppe selbst), ein Stadtstaat, welches vor mehr als 5000 Jahren im Norden des heutigen Syriens als bedeutendes Handels- und Kulturzentrum florierte bis zu seiner Zerstörung durch die Seevölker im 12. Jahrhundert vor Christus.

Es folgten in einer optimal durchdachten Struktur “Hijaz Kar”, ein Maqam komponiert und ausgeführt durch das Berlin Damaskus Duo (Wiesmaier, Hilaneh), “Teufelstanz” von Muhammad Abdul Kareem (Ugarit Trio mit George Saade an den Perkussionen), ein Ney Solo von Mohamad Fityan, “Nawa Ather” (wieder ein Maqam komponiert und ausgeführt durch das Berlin Damaskus Duo), “Ghazala”, ein kurdisches, traditionelles Lied (Ugarit Trio mit George Saade), ein Oud Solo von Nabil Hilaneh und, als krönenden Abschluss, “Tahmil Hijaz” mit der Beteiligung aller Musiker auf der Bühne. Das Konzert wurde vom zahlreichen Publikum enthusiastisch aufgenommen, auch aufgrund der parallel angebotenen Räucherung, die diesmal zwei bereits in dieser Präsentation eingeführte Klassiker beinhaltete: Wacholder und Weihrauch.

 

Incense of Music 19/ Gustavo Beytelamann, Claudio und Oscar Bohórquez

Was für eine Besetzung und was für ein Programm bei dem 19. Konzert der Reihe Incense of Music, das (vorab) letzte im Roten Salon der Volksbuehne Berlin. Gustavo Beytelmann, legendärer Tango-Pianist und Komponist aus Argentinien, ab 1976 aus politischen Gründen wohnhaft und wirkend in Europa, langjähriger Konzertgefährte von Astor Piazzolla, traf auf die Bohórquez Brüder Claudio und Oscar, begnadete Solisten der klassischen, europäischen Musik mit uruguaisch-peruanischen Wurzeln. Aufgeführt wurden Werke von Duke Ellington, Astor Piazzolla und Gustavo Beytelmann selbst. Zum Auftakt wurde “Caravan” gespielt, eine Komposition von Duke Ellington (und dem Posaunisten Juan Tizol) aus dem Jahre 1937 in der Bearbeitung Beytelmanns für Klavier, Geige und Cello. Es folgten zwei Triostücke von Gustavo Beytelmann, “Queridas Memorias” (ursprünglich für Bassklarinette, Violine und Klavier) und “Ofrenda” (Bandoneon und Streichquartett), letzteres komponiert und gewidmet Astor Piazzolla nach seinem Tode. Die nächsten zwei vorgetragenen Werke, ebenfalls aus der Feder Gustavo Beytelmanns, waren Duos für Klavier und Violine: “Ausencia”, zu deutsch Abwesenheit, und “Bethsabée”, eine Komposition inspiriert durch das berühmte Gemälde von Peter Paul Rubens. Darin überreicht ein junger, schwarzer Bediensteter, an einem Springbrunnen, der bereits verheirateten und spärlich bekleideten Bathseba einen Liebesbrief von König David, der aus der Ferne von einem Balkon begierig die Szene beobachtet. Der krönende Abschluss des ersten Teiles des Abends galt Astor Piazzola und seinem “Le Grand Tango”, ein Duo für Cello und Klavier, 1982 im Auftrag von Mstislav Rostropovich entstanden. Der warme, harzige Duft von Copal Oro, dem tropischen, fossilen Bernstein Südamerikas, “Gehirn des Himmels” von den Mayas genannt, begleitete mit seiner klärenden und aufbauenden Note diese erste, reichhaltige Hälfte.

In der zweiten wurden die süßen und aromatischen Hölzer eines peruanischen Palo Santos entzündet. Eine perfekte, ambientale Basis für die nächsten vorgetragenen Stücke: “Ayeres”, ein Klaviersolostück von Beytelamann, und die “Las Cuatro Estaciones Porteñas”, zu deutsch: “Die vier Jahreszeiten von Buenos Aires”, eine Komposition von Astor Piazzolla in einer Version seines Cellistenfreundes José Bragato arrangiert für Klaviertrio. Diese Werke versinnbildlichen als lateinamerikanisches Gegenstück zu Vivaldis barockem Meisterwerk die Seele der Großstadt Buenos Aires, die in den vier Sätzen mit Leidenschaft, Langsamkeit, Rhythmus, Vergänglichkeit, Sehnsucht, Einsamkeit, Kälte und Verführung ins Szene gesetzt wird. Schliesslich die Zugabe eines denkwürdigen Abends: “Muerte del Angel”, ebenfalls Piazzolla, 1962 komponiert.

Incense of Music 21/ Filippou, People of the Wind

Nach dem serbischem Intermezzo, kehrte Incense of Music nach Berlin zurück, in einem neuem Domizil, wo ein einziges Konzert stattfinden sollte: das Jockel. Traumhaft in Kreuzberg gelegen, wo drei Kanäle aufeinandertreffen, bietet es eine gemütliche Atmosphäre, einen leuchtenden Kamin und psychadelische Lichter an. Es sollte ein Doppelkonzert werden, mit einem Vibraphonsolo und einer griechisch-neuseeländisch-italienischen Gruppe mit zwei Altsaxophonen und einer Trommel. Evi Filippou, bereits bei ihrem vierten Auftritt bei der Serie, schlug ihre Mallets auf das 1921 in den USA entwickelte Instrument auf und improvisierte knapp 20 Minuten lang. Das Tremolo des Vibraphons, ein Zusammenspiel von Schlaginstrumenten, durch Elektromotor rotierenden Metallscheiben, Klangplatten und Resonanzröhren, streifte und offenbarte an dem Abend griechische Melodien, Kinderlieder, Modernes, Jazz und ein wenig Bach. Das Video zeigt das vollständige Konzert dieser jungen und grossartig talentierten Künstlerin. Begleitet wurde sie durch den warmen, sinnlichen und eleganten Duft von Sandelholzmehl, ein begehrtes und kostbares Produkt des Sandelholzbaumes (Santalum Album). Dieser kleine, immergrüne Baum wächst und gedeiht in tropischen Gebieten, überwiegend in Indien, wird nachweislich seit mehr als 2000 Jahren unter anderem als Medizin und in religiösen Praktiken benutzt und gehört seit Jahrzehnten infolge von Rabbau zu den gefährdeten Arten. Wir haben nur ein bisschen benutzt aber eine grosse Wirkung entfaltet.

Im zweiten Teil des Abends, der Auftritt der Gruppe People of the Wind. Das Trio, bestehend aus James Wylie, Fausto Sierakowski und Alexandros Rizopoulos, hat sich 2016 in Griechenland formiert. James und Fausto verbindet eine ungewöhnliche Biographie: beide Saxophonisten (der eine in Neuseeland geboren, der andere, aus einer italienisch-französichen Familie stammend, in Rom) haben zunächst in Berlin gelebt, sind dann anschliessend an die Ägais gezogen, um die reichen und unterschiedlichen Traditionen griechischer und orientalischer Musik zu studieren und zu vertiefen. People of the Wind unternimmt ein waghalsiges Experiment und verbindet Antikes mit Zeitgenössichem. Die Künstler, fasziniert von der umfangreichen Literatur, die für das Duo Daouli (Perkussionen) und Zurna (Trichteroboe) komponiert wurde, zelebrieren eine musikalische Reise durch Ägypten, Armenien, Griechenland und den Iran. Sie überarbeiten alte Melodien mit moderner Instrumentierung, präsentieren allerdings auch Originalkompositionen. Das Saxophon, das Instrument ihrer Wahl, erneuert und bereichert das musikalische Erbe in einem neuen Licht. Hinzu kommt die Trommel von Alexandros, eine rythmische Sektion, die auf das Wesentliche konzentriert ist. Geräuchert wurde in diesem Abschnitt Hölzer der Kalifornischen Weihrauchzeder. Das natürliche Verbreitungsgebiet dieser Pflanze umfasst die US-amerikanischen Bundesstaaten Kalifornien und Oregon sowie den mexikanischen Bundesstaat Baja California. Sie kann bis zu 70 Meter gross und bis zu 1000 Jahre alt werden. Beim Räuchern verströmt sie einen warmen und balsamischen Duft.

Incense of Music 22/ Dahlgren, Puntin, Filippou

Am 15. Dezember 2017 feierten wir das letzte Konzert des Jahres in den gemütlichen Räumen der Pianistin und Sängerin Natascha Osterkorn. Im Salon Dreiklang in Prenzlauer Berg debütierte der Multiinstrumentalist Chris Dahlgren mit seinem Projekt Dhalgren bei Incense of Music und brachte gleich zwei außergewöhnliche Gäste mit sich: Evi Filippou (Perkussion) und Claudio Puntin (Klarinette). Chris ist gebürtiger New Yorker und lebt seit 2003 in Berlin. In seiner langen Karriere kann er auf unzählige Konzerte, Platten und Kooperationen mit unterschiedlichsten Künstler zurückschauen.

Sein Kontrabassspiel berührt und bereichert sämtliche Facetten des Jazz von swing bis free, von avantgarde bis experimental. Seit 2006 spielt Chris Viola da gamba, 2017 brachte er sein erstes Album als singer und songwriter heraus. Der hochgradig eklektische Musiker hört offensichtlich niemals auf zu überraschen, eine Tatsache, die er an diesem Dezemberabend ein weiteres Mal bestätigen sollte. Claudio Puntin ist Schweizer Klarinettist, Komponist, Musikproduzent und Goldschmied mit italienischer Abstammung. Auch er kann bereits jetzt eine reiche Karriere als vollblütiger Künstler vorweisen, gespickt mit weltweiten Auftritten, Preisen und Aufzeichnungen. Sein Spiel zeichnet sich neben meisterlichem Können durch eine natürliche intellektuelle Offenheit aus. Und last but not least bewunderten wir erneut die den Followern von Incense of Music durch mehrere großartige Auftritte bekannte griechische Perkussionistin Evi Filippou.

Die Künstler spielten an diesem Abend Lieder von Chris sowie Improvisationen in Duo- und Trioformation. Zum allerersten Mal wurden im Übrigen bei einem unserer Konzerte keine Harze, Hölzer, Blätter oder Blumen verräuchert, sondern ätherische Öle verdampft. Dies ermöglicht uns auf andere, filigranere, weniger hitzeresistente Substanzen zurückzugreifen. Protagonist des Abends waren zwei unterschiedliche “Früchte” der Zitrusfamilie. In der ersten Hälfte kam “Petitgrain” zum Einsatz, ein Öl, welches aus den Blättern, Zweigen und unreifen grünen Früchten der Bitterorange gewonnen wird. Es hat eine erdige, frische und krautige Note und wirkt vitalisierend. Im zweiten Abschnitt, das ungleich elegentare und wesentlich teurere Neroliöl, ein Öl, das man aus den Blüten der Pomeranze Citrus aurantium, seltener aus der Orange Citrus sinensis, heraus destilliert. Es soll seinen Namen der Legende nach von der sizilianischen Prinzessin Nerola erhalten haben. Aus einer Tonne Blüten wird etwa ein Kilogramm ätherisches Neroliöl gewonnen. Sein Duft entfaltete sich sinnlich und aphrodisierend.

2018

Incense of Music 23/ Forest of Symbols

Das erste Konzert im Jahre 2018 fand in der Galerie Vinogradov in Berlin Prenzlauer Berg am 13. Januar statt. Anlass war das sog. Alte Russische Neujahr und eine Kooperation mit dem Künstlerkollektiv “International Cultural Project Butterbrot” mit Aleksandra Yurieva-Civjane und Alexandra Goloborodko. Es sollte das erste Konzert in der Serie werden mit einem Bezug zur visuellen Kunst. Als Musiker trat Arkady Shilkloper mit Didgeridoo, Fluegelhorn und Waldhorn auf. Die beiden Künstlerinnen aus Moskau sammelten abgelebte, auf der Strasse gefundene Weihnachtsbäume, die mittlerweile ungeschminkt, traurig auf ihre Entsorgung warteten, und machten aus ihnen eine Rauminstallation. Die unplanmäßige Wiederverwendung der abgestorbenen Pflanzen illustrierte die Schattenseiten der Glorifizierung der Tanne: noch vor kurzem Symbol und ästhetischer Höhepunkt der Weihnachstfeierlichkeiten, bald darauf ein Wegfwerfartikel, welches die Leute herzlos auf die Strasse warfen, da es seine befristete Funktion erübrigt hatte. Zu den Baumresten zeigten die Künstlerinnen auch Videoprojektionen mit abstraktem und weniger abstraktem, urbanem Bildmaterial und Lichteffekte unterschiedlichster Art. Arkady Shilkloper bewegte sich durch die Galerie, spielte und improvisierte virtuos mit seinen verschiedenen Instrumenten. Eine sehr persönliche, virtuose, leidenschaftliche Reise entlang der Schwelle von Jazz, Klassik und Popmusik. Die Künstlerinnen trugen eine Maske vor dem Gesicht und unsere altbewährte Schale mit dem angezündeten Räucherwerk in ihren Händen. Sie verteilten den Rauch durch den Raum und brachten ihn vis-á-vis direkt zu den Zuschauern. Entschieden hatten wir uns gemeinsam themen- und konzeptuellgerecht für Hölzer und Nadeln der Nordmann-Tanne, eine Pflanzenart aus der Gattung Tannen (Abies) in der Familie der Kieferngewächse (Pinaceae). Sie wurde 1842 nach dem finnischen Biologen Alexander von Nordmann (1803–1866) benannt, nachdem dieser sie in den Kaukasus entdeckt hatte. Diese Pflanze kann bis zu 60 Meter Höhe erreichen und 500 Jahre alt werden. Heimisch ist sie in dem westlichen Kaukasus und im Ostpontischen Gebirge in Georgien, Russland, der nordöstlichen Türkei und Aserbaidschan. Die Nordmann-Tanne wird aufgrund ihrer Eigenschaften als Weihnachtsbaum benutzt.

 

Incense of Music 24/ Anissegos, Karl – Sweetgrass

Am 23. Februar 2018 zelebrierten wir im Salon Dreiklang bei Natascha Osterkorn das zweite Konzert des Jahres mit einem aussergewöhnlichen Duo: Antonis Anissegos am Flügel und Kay Karl an den Gongs. Mit Sicherheit eine auf den Konzertpodien der Welt eher selten anzutreffende Formation. Antonis Anissegos, geboren in Thessaloniki, Griechenland, ist ein äusserst eklektischer und geistesoffener Musiker. Sein Repertoire reicht von klassischer europäischer über experimentelle und Free Jazz bis hin zu elektronischer Musik. In der Welt Rachmaninovs ebenso zuhause wie in der von Cecil Taylor. Auch als Komponist hat Antonis sich einen Namen gemacht, seine Werke umfassen kammermusikalische und orchestrale Arbeiten, sogar eine Oper stammt aus seiner Feder. Kay Karl kommt aus einer vollkommen anderen Richtung. Sie ist langjährige Schülerin von Don Conreaux, dem Grand Master of the Gongs aus den USA, von dem sie Spieltechniken, Gong Yoga, Gong Pujas und Gongbäder erlernte. Der Gong ist ein selbsttönender Klangkörper, der aus einer kreisrunden Metalplatte besteht. Erste Zeugnisse dieses Musik- und Signalinstrumentes sind im Antiken Griechenland zu finden, andere Spuren führen nach China und nach Zentralasien. Beim Spielen entstehen Vibrationen und Schwingungen, die eine heilende und reinigende Kraft besitzen. Durch die Klangexposition sind tiefe Trancezustände möglich, das Erweitern der eigenen Grenzen spürbar. Beste Voraussetzungen für uns, um dazu noch etwas zu räuchern. Für diesen Abend entschieden wir uns für zwei wundervolle Pflanzen: Süßgras (Hierochloe odorata), auch als Duftmariengras, Vanillegras oder als Bisongras bezeichnet, ist ein kumarinhaltiger Vertreter aus der Familie der Süßgräser (Poaceae). Es duftet aromatisch nach Waldmeister und wurde bei der Verehrung der Jungfrau Maria verwendet, worauf der deutsche Name Bezug nimmt. Das duftende Mariengras ist in ganz Europa, Asien und Nordamerika weit verbreitet, kommt aber meist nur zerstreut bis selten vor.

Im zweiten Teil des Abends wurden anschliessend Hölzer und Harze des Guajakbaumes verräuchert, eine Pflanze mit sehr hartem, harzreichem Holz, die im tropischen und subtropischen Amerika heimisch ist. Sie verfügt über besonders aromatische ätherische Öle, die tief, intensiv, balsamisch und aphrodisierend wirken. Im Spiel der musikalischen und olfaktorischen Akteure entwickelte sich ein ganz besonderer Abend, der in den hier präsentierten Videos natürlich nur erahnt werden kann. Immerhin!

2019

Incense of Music 36/ BassX3

by Maria Flip, from: peopletravelfood.com

The grounded vibrations of the bass instruments carried on what seemed to be the spiritual exploration of three people via music. Combined with the smell of Lavandula had a mesmerizing effect on the audience.

After a glass of wine and an hour of pouring rain it was safe enough to hit the streets again. Walking down Lychenerstrasse, Prenzlauer Berg, Berlin, the heat of the evening had already started to dry the stone pavements. Entering something that had the feeling of a parking lot, but was actually the entrance to a formerly squatted and currently collectively owned house, I had the chance to meet some friends and explore the peculiar yard. We all walked towards the basement that turned out to be an independent venue for music, film, literature, performance and other artistic endeavours.

A spacious studio with tall ceilings, fur walls and approximately 20 seats was welcoming us. The lighting was low and the air was relieved by the humidity of the city. An obfuscated space propagating ceremonial vibe. The people started gathering slowly and the solemn ambience started to intensify. Sitting at the back of the room, I started to observe the stage in its simplicity: three microphones and two double basses.

Everyone was settled in time for the multisensory concert to commence. BassX3, two double basses and one bass clarinet/bass flute, Gebhard Ullmann on the horns, Chris Dahlgren and Christian Weber on the double bass, embarked on “a musical journey on the lower end of the tonal range of improvised chamber music”.

Meanwhile the scent of Lavender had already started to fill the room and since the lights had been limited on the stage the whole experience was starting to feel mystical. The first song of the set “Transatlantic”, a minimal soundscape navigating the psyche through diverse emotions. Somehow the simultaneous occupation of the senses provoked a different kind of concentration. Progressively we were transported to a parallel tonal space.

The grounded vibrations of the bass instruments carried on what seemed to be the spiritual exploration of three people via music. Combined with the smell of Lavandula had a mesmerizing effect on the audience. “The no piece” gradually transferred us half way through the concert and at this point the venue was vibing. The channels were open and through the low-pitched frequencies we followed the music through the second part of “Transantlantic”.

The second part continued in the same modulation intensity tracing the scheme of senses. Moving towards more esoteric explorations of tunes and presenting tracks such as “Berlin is full of lonely people”, a different aroma flooded the underground studio. A “priestess” was passing around a metallic bowl in which the incense were burning and the balsamic effect of Myrrh increasingly transcended the audience inwards.

Blended with the extrusion of the music the stony smell harmonized with the various noises from household items attached to the double basses. A metallic string and a music box were assorted with the instruments to produce a high pitch background. The quest concluded with the third part of “Transantlantic”, letting us explore this musical route between two continents.

An hour and a half later I felt allured. The profound sounds of the instruments created an entity delivered to us by the guts of the tonal range. Somehow an acute strike of melancholy and cosmic balance settled in, as if silent parts of the human brain were awakened by the low-pitched tunes and were now strolling around the room, enjoying the odours of an orthodox church.

I grabbed another glass of wine and stayed in “ausland” for a while, contemplating the experience and talking to acquaintances and strangers. Myrrh was still in the back of my throat and the smooth string tunes were chanting far and wide in my head.

Now it’s already October, the smell of Berlin summer rain is replaced by the Athenian tropical autumn storms and The Incense of Music Festival “Solos and Mixtures” is only three days away, taking place in Pandatheater, Berlin. From the 10th until the12th of October a “multisensorial challenge of highest ambition” is taking place in Prenzlauer Berg. Eight different fragrancies per mixture and twelve different concerts in three days.